Карта Телецкого озераТелецкое озеро расположено на северо-востоке Горного Алтая, на стыке с хребтом Западный Саян. Зеркало озера располагается на абсолютной высоте 436 м. С севера озеро ограничивает невысокий хребет Торот, а с запада и юго-запада хребты Алтынту, Сумультинский и Иолго с абсолютными высотами 2000—2500 м. На востоке лежат хребты Корбу и Абаканский, с юга к озеру примыкает край обширное Чулышманского нагорье. Все эти хребты имеют широкие приводораздельные ступени, возвышающиеся над озером на сотни метров крутыми, часто — отвесными, уступами, по которым в озеро падают многочисленные водопады. Телецкое озеро занимает 4-е место в России по глубине после Байкала, Kаспийского моря, Хантайского озера (плато Путорана, север Красноярского края) и 25-е среди глубочайших озер мира. Максимальная глубина 325 метров, средняя - 175 метров. Протяжённость 77,7 км, средняя ширина 2-3 км, максимальная ширина до 5 км. Северная часть вытянута с запада на восток, южная часть озера, под прямым углом вытянута с севера на юг. Площадь поверхности (зеркала) Телецкого озера 223 квадратных километра.

В Телецкое озеро впадает в озеро около 70 рек и 150 временных водотоков. Основная часть (до 70%) поступает из реки Чулышман, в южной части озера. Озеро является истоком одной из смых крупных рек Горного Алтая - реки Бия (до 98% водостока), которая, сливаясь с знаменитой рекой Катунь, образуют величайшую сибирскую реку Объ. Берега Телецкого озера почти везде круты и обрывисты, прорезаны ущельями, имеют живописные бухты. Существуют два больших залива: Камгинский и Кыгинский, которые являются естественными местами нереста для рыб, обитающих в озере. На севере и юге Телецкое озеро оканчивается широкими плёсами.

Климат в долине Телецкого озера континентальный, причем в противоположных оконечностях климатические характеристики отличаются друг от друга. Например, в южной части Телецкого озера в среднем на 4-5 градусов теплее, зато в северной части выпадает в два раза больше осадков.  Зимой часть Телецкого озера от села Артыбаш до мыса Ажи (более узкая и мелкая) покрывается льдом, а более глубокая, покрывается льдом и снова зияет полыньей до трех раз за зиму. Лёд на Телецком чистый и прозрачный, и вблизи берегов свободно просматривается дно на глубине 5-6 метров

Интересный факт: В долине Телецкого озера дуют ветры, которые называют местные «верховка» и «низовка». «Верховка» — это южный теплый ветер из долины Чулышмана. На поверхности озера поднимаются волны более метра высотой, способные перевернуть небольшие лодки, и устанавливается сухая, ясная и теплая погода. «Верховка» часто возникает рано утром. Летом ветер прекращается к 2-3 часам дня, осенью и зимой может дуть до двух недель. «Низовка» — это северный ветер, который дует из долины реки Бия и приносит похолодание, туманы, обильные осадки, грозы.

На берегах Телецкого озера расположены три крупных населенных пункта: села Артыбаш и Иогач, на западном побережье озера, которые фактически являются одним населенным пунктом, но разделены мостом через реку Бия. На северном побережье расположен поселок Яйлю, к которому можно добраться или по Телецкому озеру или на внедорожнике по сельской дороге. В поселке располагается центральная усадьба Алтайского Государственного Природного Заповедника (АГПЗ). На берегах Телецкого озера расположены кордоны: Беле, Чири, Байгазан, Камга, Кокши, Челюш, Колдор, Ижон. Обычно кордонами называют относительно пологие места рядом с устьем рек, впадающих в озера на которых могут быть построены жилые дома и хозяйственные постройки.

Восточную часть озера и территорию до границ с соседними субъектами Российской Федерации занимает Алтайский государственный природный заповедник АГПЗ Республика Алтай, который был образован 16 апреля 1932 года. Площадь заповедника 881.238 га, в том числе часть акватории Телецкого озера — 11757 га. Заповедник расположен на территории Турачакского и Улаганского районов республики Алтай.

Телецкое озеро — одно из самых известных и посещаемых туристами мест отдыха в Горном Алтае. Отдых на Телецком озере предлагают турбазы, базы отдыха, кемпинги, гостиницы и частные гостевые дома, которые часто называются усадьбы. По озеру проходят водные туристские маршруты, наиболее популярный из которых до водопада Корбу, расположенного на восточном побережье Телецкого озера на территории АГПЗ. В окрестностях озера проводятся велосипедные, воздушные и автомобильные экскурсии. В Алтайском заповеднике действуют специальные экологические маршруты на такие природные объекты как: Чичелганский зигзаг, Белинская терраса, водопады Корбу, Баскон, Кокши и водоскат Учар.

С 1998 года Телецкое озеро является объектом всемирного наследия ЮНЕСКО и входит в программу  развития Алтае-Саянского региона «Алтай - Золотые горы»